FrackingMapWorld

El “fracking” o fractura hidráulica es un método no convencional para la extracción de gas natural e hidrocarburos. Consiste en inyectar agua a presión con productos químicos para fracturar la roca y extraer el gas de los poros de rocas que no generan bolsas de almacenamiento como los existentes en los yacimientos convencionales. Mientras que los impulsores defienden que es una técnica poco problemática y productiva, los detractores afirman que provoca fuertes consecuencias ambientales e incluso sociales, ya que contamina suelos y aguas. El fracking llegará a España con la entrada del nuevo año.

Explotaciones de gas natural no convencionales. ¿Qué es el fracking?

El gas natural se encuentra acumulado en rocas porosas, permeables, que forman bolsas de almacenamiento a una presión alta, al perforar estas rocas, la bolsa, que no suele ser muy profunda, se “pincha” y el gas fluye a través del pozo por la diferencia de presión. Esta técnica de extracción relativamente sencilla es la denominada explotación convencional.1

Sin embargo el gas natural también se acumula en rocas de baja porosidad y de poca permeabilidad, donde está distribuido en pequeños poros o burbujas, muchas veces microscópicas, no conectadas entre sí, lo que hace necesario romper las capas de roca para conseguir reunir el gas y que fluya hacia la superficie para ser recogido. 1 Su extracción en este tipo de formaciones geológicas es complicada y se utilizan técnicas no convencionales, siendo la más usada la fractura hidráulica o fracking ( en inglés).

El gas de pizarra o gas de esquistos (shale gas en inglés) cumple estas características y es uno de los más abundantes en España, por lo que ya se han puesto en marcha campañas de prospección para su futura explotación.

Según el diario Público Industria pide que la UE favorezca el 'shale gas'. El secretario de Estado de Energía, Fabrizio Hernández, destacó el "papel fundamental" del gas no convencional para los países dependientes de este hidrocarburo, algunos de los cuales podrán pasar, gracias a estos recursos, de importadores a exportadores.2

El gas de pizarra se encuentra atrapado en estratos o capas a mucha profundidad (desde los 400 a los 5000 metros), y se extrae mediante fractura hidráulica horizontal.1

Fractura hidráulica horizontal

Según la plataforma Fractura Hidráulica No1, la fractura hidráulica horizontal consiste en hacer una perforación vertical hasta la capa de pizarra, una vez alcanzada, se produce una perforación horizontal, con una media de un kilómetro y medio de longitud, pudiendo llegar hasta los 3 km. Mediante explosivos se provocan pequeñas fracturas, donde se inyectan, por etapas, miles de litros de agua, arena y aditivos químicos a una presión muy alta. 1

Este agua a presión fractura aún más la roca liberando el gas que retorna a la superficie junto con el agua y los aditivos, (retorna entre un 15 y un 80% del fluido inyectado).1

La arena se agrega con el fin de mantener la fractura abierta después de que la inyección se detenga.3 De esta manera se evita la caída de presión y se impermeabiliza el entorno de la fractura convirtiéndose en un conducto para que el líquido fluya fácilmente hasta el pozo en las etapas posteriores (entre 8 y 12 etapas). 1,3,4

Aunque en nuestro país se pretenda explotar el “Shale gas” existen otros tipos de gas no convencional como el gas profundo (a más de 6000m), el Tight gas (gas apretado) o el coalbed methane gas (camas de metano) o los hidratos de metano.5

En todos estos casos nos encontramos con la problemática ambiental que conlleva su explotación por su difícil acceso y la necesidad de grandes volúmenes de agua y compuestos químicos para su extracción.

Fracking pocos “pro” y muchos “contras”

El Fracking se vende como la solución para la ingente demanda de gas natural y energía. Pero hay que medir las consecuencias y garantizar la seguridad y el alto rendimiento de esta técnica.

A la hora de asegurar el rendimiento de un yacimiento hay parámetros como la longitud de fractura que son decisivos en el incremento de la producción.4 Y que si no se estudian rigurosamente puede causar el efecto contrario.

Barnett Shale, en Texas USA, es un yacimiento muy productivo con 34 millones m3/d. Para ello se necesita una superficie de fracturación muy extensa y se usa un gran volumen de fluidos de estimulación (aditivos químicos). Pero se ha producido una fractura extremadamente larga que no da los resultados esperados, seguramente por la existencia de fallas y fracturas naturales.

Estas discontinuidades geológicas, pueden dificultar la predicción del comportamiento de las fracturas hidráulicas. El mayor conocimiento de los expertos ha permitido la mejora de las técnicas y el mayor control de este yacimiento.4 Aunque nuestra capacidad para determinar la geometría y las características de las fracturas es limitada. La industria de exploración y producción (E&P) aún tiene mucho por aprender de las fracturas hidráulicas.4

La estimulación por fracturamiento es un proceso costoso, que puede producir grandes ganancias si se realiza correctamente. Pero para conocer la propagación de las fracturas hidráulicas se necesitan medidas precisas del crecimiento, geometría y orientación de las fracturas. 4

Lo que se debería traducir en una mayor investigación antes de su explotación y no “durante” como se está haciendo en la actualidad, no sólo de cara a los costes y la productividad, sino al grave daño ambienta que se pueden llegar a producir y que puede ser irreversible.

Esta industria garantiza el abastecimiento autóctono, (reservas autóctonas pero en el caso de España en manos de empresas extranjeras) ventaja que no podemos negar, pero¿el aumento de las reservas de gas producirá una disminución del uso de otros combustibles o fuentes de energía? ¿A qué precio? ¿Existen estudios o garantías de que no será a costa de la calidad de nuestros suelos, y el escaso y ya sobreexplotado recurso “agua”?

Sustancias utilizadas^

Entre los aditivos químicos utilizados se encuentran benzenos, xilenos, cianuros, hasta llegar a unas 500 sustancias químicas, muchas de las cuales contienen elementos cancerígenos y mutagénicos. El fluido de retorno también trae a la superficie otras sustancias que pueden contener estas capas de pizarra. Es muy común que estas rocas contengan metales pesados (mercurio, plomo…), así como radón, radio o uranio, ambos elementos radiactivos que llegan a la superficie cuando previamente no estaban allí.1

También se utiliza agua oleosa porque crea fracturas largas, y fluidos con CO2. 4 Y para algunas mediciones se pueden usar Radiactivos de arena.2

Las compañías operadoras que “ invirtieron en USA aproximadamente 3800 millones USD en tratamientos de fracturamiento hidráulico en 2005”4 han complicado la tarea de averiguar cuales son los aditivos utilizados para la extracción de gas... lo cual da que pensar.

 Los Informes del Parlamento Europeo y el Informe del Tyndall Centre hablan de 260 sustancias químicas. Una asociación norteamericana llamada Diálogos sobre la Disrupción Endocrina, ha identificado más de 360 sustancias químicas con efectos dañinos sobre la salud.1

El fracking se probó por primera vez en los Estados Unidos en 1948. Se utilizó por primera vez comercialmente en 1949, e industrialmente en 1903,y debido a su éxito en el aumento de la producción de los pozos de petróleo fue rápidamente aprobado, y ahora es utilizado en miles de pozos petroleros y de gas.2

En 2020 se pretende que el 65% del gas mundial provenga de estas fuentes.5

A pesar del tiempo que se lleva practicando el Fracking no existen estudios contundentes sobre sus efectos ambientales, sociales y en la salud pública. Sí se han documentado numerosas pruebas sobre las graves consecuencias que acarrea para los acuíferos, ríos, suelo y subsuelo de las áreas de EEUU donde se ha puesto en marcha.

La preocupación esta latente ya que los pocos estudios (con escasos datos), como el Informe solicitado por el Parlamento Europeo y el Informe del Tyndall Centre (Universidad de Manchester) no auguran un efecto despreciable en el medio ambiente llegando al punto de que algunos países como Francia hayan prohibido este tipo de métodos en su territorio.

Esto ha inducido a la Agencia de Protección Ambiental de EEUU a lanzar un programa de investigación para mejorar la comprensión de este riesgo (los primeros resultados serán publicados a finales de 2012)1

Otro ejemplo se produjo en Diciembre del pasado año 2010 , cuando el Gobernador del Estado de Nueva York (USA) dictó una Orden Ejecutiva requiriendo una revisión y análisis más exhaustivos del uso masivo de fractura hidráulica en el yacimiento Marcellus y la paralización de la explotación.1

Impactos Ambientales del Fracking1

1Gran Consumo de Agua: para fracturar cada pozo se necesitan de media unos 9.000 a 29.000 toneladas de agua.

1Gestión del Agua Residual: millones de litros de agua contaminada que habitualmente en EEUU lo que hacen es inyectarla en el subsuelo y cuando no es posible se pasan a plantas depuradoras de la zona que no suelen estar preparadas para ese tipo de contaminaciones.

1Ruidos e Impactos Visuales: una plataforma de seis pozos requiere entre 8 y 12 meses de perforación continua, día y noche. También se necesitan entre 4000 y 6000 viajes en camión para la construcción de una plataforma.

1Impactos sobre el Paisaje: se ha de aplanar una superficie de más o menos una hectárea, se han de condicionar pistas y construir gasoductos.

1Sustancias Químicas utilizadas^

1Contaminación Aguas Subterráneas: un estudio de la Duke University de Durham (Carolina del Norte) publicado en mayo de 2011, ha demostrado que las contaminaciones de metano en viviendas cercanas a pozos de los estados de Nueva York y Pensilvania tiene su origen en las explotaciones de gas de pizarra. El caso más grave reportado fue el de la explosión de una casa por contaminación de metano de sus cañerías y sótano en el estado de Ohio en 2008, como se recoge en el Informe del Parlamento Europeo publicado en Junio de 2011.

1Contaminación de Tierras y Aguas Superficiales: principalmente por ruptura de conductos o juntas para evacuación de las aguas residuales en las balsas, accidentes de camiones cisterna llenos de productos químicos, desbordamiento de balsas residuales por fuertes tormentas.

1Pequeños Terremotos: en mayo de 2011, en la ciudad de Blackpool en el noroeste de Inglaterra, se produjeron dos pequeños seismos. Cuadrilla Resources, la empresa encargada de los trabajos se vio obligada a parar la explotación. Los resultados de la investigación del Servicio Geológico Británico muestran que el epicentro de ambos terremotos se encontraba en las cercanías del lugar de perforación de la empresa. Estos pequeños terremotos no son muy graves, pero ponen en peligro la correcta cimentación del pozo pudiendo conducir a graves contaminaciones.

1Contaminación del Aire: durante el proceso de extracción se producen inevitablemente fugas de gas natural, que es 20 veces más potente que el dióxido de carbono(CO2) como gas de efecto invernadero. La industria gasística habla del gas de pizarra como un combustible limpio. El informe de la universidad de Cornell adjudica al gas natural un impacto superior al del petróleo o del carbón en términos de gases de efecto invernadero. Según un estudio de la Southern Methodist University de 2008 en Fort Worth (75000 habitantes), la extracción de gas de pizarra generaban más smog que todos los coches, camiones y aviones de la región de Dallas-Fort Worth, (con de más de seis millones de habitantes).

Otras problemáticas a tener en cuenta son, la escasa o nula regulación de este tipo de actividad. Y que los efectos a largo plazo no han sido investigados6

Según el Informe solicitado por el Parlamento Europeo6 los privilegios actuales para la exploración y extracción de petróleo y gas deberían ser reevaluados en vista del hecho de que los riesgos y cargas medioambientales no son compensadas por su correspondiente beneficio potencial ya que la producción específica de gas es muy baja.6

Fracking en España7

En este mismo año 2011, BNK Petroleum, empresa canadiense, a través de su subsidiaria de propiedad absoluta Trofagas Hidrocarburos S.L. se ha adjudicado dos concesiones (BOCYL) en España, que suman aproximadamente 296.000 hectáreas (1.197 km2) para la explotación de gas natural. Estas concesiones se ubican en el Norte de España, en la cuenca del Cantábrico.8

Otra empresa norteamericana, HEYCO (a través de su filial española), participa actualmente en G & G, un programa de perforación en el norte de España. Proyecto gestionado por la Sociedad de Hidrocarburos de Euskadi, S.A. (Compañía de Petróleo del País Vasco). Pero las relaciones de esta empresa no son nuevas. Diversas filiales del Grupo HEYCO han estado involucradas en la exploración en España desde hace más de quince años.9

En España existen numerosos permisos de investigación para la extracción de gas con todo tipo de técnicas. Actualmente existen mas de 7 permisos estatales vigentes de investigación , junto con media docena de solicitudes, mientras que a nivel de comunidades autónomas existen 16 permisos vigentes de investigación junto con un par de solicitudes.10

Ahora que se acercan las elecciones deberíamos preguntarnos si podemos permitir que los grandes partidos de este país también envenenen nuestros suelos y aguas por intereses políticos y de mercado que no van a repercutir en nuestro bolsillo pero sí en nuestra salud y entorno.

Foto: Fraking Map World. InspirationGreen.org

Fuentes:

Documental Gasland

1 Plataforma Fractura Hidráulica No. Plataforma Fracking NO Cantabria.

2 Diario Público: Industria pide que la UE favorezca el 'shale gas'. EP 15/11/2011.

3 La Comunidad Petrolera: Fracturamiento hidráulico.

4 Informe La fuente para la caracterización de fractura hidráulicas. Les Bennett, Jöel Le Calvez, David R., Kevin Tanner; College Station, Texas, USA. W.S. ( Scott) Birk, George Waters; Oklajoma City, Oklajoma, USA. Julian Drew, Gwénola Michaud, Paolo Primiero;Shamihara, Kanagawa, Japón. Leo Eisner, Rob Jones, David Leslie, Michael J.; Canbridge, Inglaterra. Jim Govenlock; Chesapeake Operating, Inc. Oklahoma, USA. Richard C.Sugar Land; Texas,USA. Kazuhiko Tezuka; JAPEX, Chiba, Japón.

5 Informe: Gas no convencional. Roberto Rojas. Universidad Metropolitana. Puerto la Cruz.UNIMET

6 Informe solicitado por el Parlamento Europeo sobre Fracking.

7 Mapa concesiones España Plataforma Fracking NO

8 BNK Petroleum

9 HEYCO

10 Informe permisos hidrocarburos España. Plataforma Fractura Hidráulica No.Plataforma Fracking NO Cantabria.

Diagrama Fracking. Plataforma Fractura Hidráulica No. Plataforma Fracking NO.Cantabria.

Otras fuentes

Informe del Tyndall Centre sobre fracking.

Documental El infierno del fraking

Informe Diálogo sobre la disrrupción endocrina.

Informe Geología y Geotecnia. Permeabilidad de suelos. Silvia Angelone, María Teresa Garibay, Marina Chuapé.2006. Universidad Nacional de Rosario. UNR.

Investigación y explotación de rocas. Mármoles y Pizarras. Instituto Minero y Geológico de España.

Museo virtual. Geovirtual.cl.

RESNOM. Red Sísmica del Nordeste de México

CDC Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Agentes químicos.

Biblioteca Nacional de Medicina de EEUU. MedlinePlus.

Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades

Water Treatment Solution. LENNTECH. Tabla periódica.

Green facts. Glosario.

Actuable: Exige al Gobierno que se prohíba la extracción de gas mediante el método de "fracking" Acción promovida por Plataforma Fracking NO.

Comentarios (2)Add Comment
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Enhorabuena artista!
escrito por Ismael, enero 22, 2012
Increible artículo, está curradísimo. Normalmente saber español no sirve para buscar información en cosas nuevas o temas muy especializados, gente como tú hace el español algo util, muchas gracias!
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que interesante
escrito por natalia mosquera, diciembre 05, 2011
me parecio muy interesante deberian estudiar sobre esto ....-........smilies/kiss.gifsmilies/kiss.gifsmilies/kiss.gifsmilies/angry.gifsmilies/grin.gifsmilies/cheesy.gifsmilies/wink.gif

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